В 1965 году начал свою работу Ижевский автозавод. Но на самом деле история этого предприятия началась задолго до этого времени. Еще в 1763 году возникла необходимость в строительстве предприятия, способного производить якоря для судов, что и было реализовано на реке Иж. В дальнейшем появился Ижевский оружейный завод, функционирующий с 1807 года. А уже в 1933 году было запущено производство мотоциклов ИЖ.

12 декабря 1966 года стало важнейшим событием для завода – был создан первый автомобиль Москвич-408. Ижевская автоновинка была полностью идентична московской модели – все необходимые элементы и узлы поставлялись из столицы. Но уже спустя год – в декабре 1967 года – свет увидел Москвич-412, обладающий определенными отличиями от базового варианта.

Новая модель отличалась как визуально, так и по техническим характеристикам. Дополнительное усиление кузова обеспечило соединение воедино передних и задних лонжеронов. В дальнейшем в комплектацию этой модели был включен съёмный радиоприёмник «Урал».

1968 стал годом появления Москвича-434 – грузового фургона, рассчитанного на транспортировку товаров весом до 600 килограммов. Ему на смену пришел ИЖ-2715 Каблук, созданный в 1973 году и завоевавший небывалую популярность.

Еще в 1970 году конструкторы работали над созданием кроссовера – велась активная разработка паркетного полноприводного внедорожника. И в 1973 году мир увидел результат: был создан ИЖ-2125 «Комби» – основой для этой идеи послужил Москвич-412. В дальнейшем Ижевский автомобильный завод использовал собственные разработки – от слова «Москвич» в названии новых моделей было решено отказаться.

В 1984 завод выпустил модель «Орбита» ИЖ-2126, которая поставлялась под этим названием до 2003 года, в котором автомобиль был переименован на «ОДА». Разработчики не использовали в нем передний привод, который активно продвигался в то время, и был использован при создании Москвич-2141 и ВАЗ-2108. Вот только отечественные покупатели не оценили всех преимуществ этой модели, а потому в модельном ряду ИЖ она стала последней. Хотя в 2000 году было принято решение вернуть былую популярность, эта идея не принесла результата. Новое название «ОДА» и производство универсала не изменило ситуацию – это было сделано слишком поздно. Несмотря на то, что у новой модели был оцинкованный кузов, потенциальные покупатели не прониклись к ней доверием.

Производство ИЖ-2126 было прекращено, а завод занимался выпуском исключительно ИЖ-2717, созданного на базе ИЖ-2517. В дальнейшем на базе ВАЗ-21043 был выпущен ИЖ-27175. К тому же, именно на ИжМаше велась сборка KIA Spectra.

Кризис сильно отразился на деятельности предприятия – с 2009 года объемы производства стремительно сокращались. Весной ситуация достигла критической точки, а в августе этого же года предприятие стало банкротом – под сокращение попали около 5 тысяч сотрудников (выплачено двухмесячное пособие).

Но уже в сентябре 2009 года было принято решение вновь начать производство Kia Spectra (эта модель выпускалась в Южной Корее год под названием Kia Shuma с 1993-го по 2004-ый годы).

Сейчас владельцем автозавода в Ижевске является ВАЗ. Именно здесь была выпущена первая партия Lada Vesta.