Реклама на портале

«AEC» - это компания из Великобритании, производивщая транспортные средства, такие как пассажирские автобусы (в том числе, туристические) и грузовики с 1912 до 1979 года. Название является сокращением от «Associated Equipment Company», но в полном виде оно практически не использовалось, и фирма была известна под марками «AEC» и «ACLO».

Несмотря на то, что «AEC» ассоциировалась в основном с двухэтажными автобусами RouteMaster, сделанными для Лондона, компания занималась поставками коммерческих автомобилей во многие страны мира.

В 1855 году была основана Лондонская Главная Автобусная Компания (London General Omnibus Company, сокращенно LGOC). Ее предназначением стало объединение и регулировка деятельности фирм, предоставлявших услуги перевозки пассажиров на конных омнибусах. В 1909 году компания стала производить моторные омнибусы для собственного использования, первой моделью стал X-type, разработанный по проекту главного инженера Фрэнка Серла. Затем последовал B-type того же конструктора, считающийся одним из первых серийных коммерческих автомобилей.

В 1912 году «LGOC» перешла под контроль объединения «Underground Group», которое в тот момент владело большей частью лондонского метро, и строило планы на трамваи. В рамках реорганизации после присоединения, был создан отдельный концерн по изготовлению комплектующих для автобусов, который и получил название «Associated Equipment Company».

Первый микроавтобус «AEC» был создан на базе шасси от X-type. С началом Первой мировой войны в 1914 году способность «AEC» производить большое количество транспортных средств конвеерным методом сыграло важную роль в обеспечении поставок для растущих потребностей в армейских грузовиках. В 1916 году «AEC» начала крупномасштабное производство 3-тонного грузовика Y-type, которое продолжилось и после окончания войны. С тех пор фирма стала ассоциироваться не только с автобусами, но и грузовыми автомобилями.

В 1926 году «AEC» и «Daimler» создали «Associated Daimler Company» («ADC»), которая была закрыта спустя два года. В 1927 году «AEC» перенесла производство из Уолтемстоу на новый завод в Саутхолл, в Лондоне

В 1928 году главным инженером и конструктором фирмы был назначен Г.Дж. Ракхем, ранее работавший в «Leyland Motors». Его идеи внесли существенный вклад в репутацию «AEC» как производителя надежных и качественных автомобилей.

С 1929 года «AEC» выпустил множество новых моделей автомобилей. Имена грузовиков начинались с M (Majestic, Mammoth, Mercury и т.д.), а имена автобусов с R (Regent, Regal, Renown и т.д.). Они продолжали производиться до конца Второй мировой войны. «AEC» ввела использование дизельных двигателей во всем ассортименте своей продукции в середине 1930-х годов.

С 1931 по 1938 году «AEC» и «English Electric» совместно выпускали троллейбусы. «AEC» предоставляла шасси, а «English Electric» занималась установкой электродвигателей и элементов управления.

В 1932 году «AEC» приобрел контрольный пакет акций британской дочерней компании американской фирмы «FWD» и стала использовать в производстве ее транспортных средств много своих стандартных компонентов. Чтобы избежать путаницы, они поступали в продажу под маркой «Hardy». Производство было прекращено в 1936 году. 

Выпуск гражданской продукции был остановлен в 1941 году, и фирма «AEC» перешла на производство транспортных средств для нужд фронта до 1944 года. Во время войны компания подготовила 10-тонные 4X4 артиллерийские тягачи Matador (адаптировав для этой цели свои 4X2 грузовики Matador, для чего пригодился опыт работы с полноприводными Hardy). Версия 6X6 получила в «AEC» название Marshall, но ее также многие называли Matador. Для выпуска этих моделей в 1941 годубыла образована «AEC Armoured Car».

В 1946 году «AEC» и «Leyland Motors» формируют «British United Traction Ltd» («BUT») как совместное предприятие по производству троллейбусов и тягового оборудования для дизельных поездов, так как послевоенное сокращение спроса не требовало всех мощностей обоих фирм. В том же году «AEC» возобновила выпуск гражданской продукции, начав с 0661 /20 Regent II и 0662 / 20 Regal I. Это не были новые модели, а использование основных разработок 1939 года. Для одноэтажных автобусов использовалось название Regal II, пока кто-то в Саутхолле не вспомнил легкую модель 1936 года с таким же именем. После этого название было сменено. В конце 1946 послевоенный 0961 RT также был запущен в производство, а в 1948 году фирма стала выпускать Mammoth Major, Matador и Monarch MK III, а затем и Regent III и Regal III, предназначавшиеся для провинций. Кроме того, в 1948 году «AEC» приобрела «Crossley Motors» и «Maudslay Motors Company», и с 1 октября основала «Associated Commercial Vehicles Ltd» как холдинговую компанию для вновь приобретенных фирм и своего собственного производства. Несмотря на смену названия, инициалы «AEC» остались на выпускаемых автомобилях — за исключением некоторых моделей, например, автобусов Crossley Regent. В 1949 году «ACV» приобрела автобусную кузовную компанию «Park Royal Vehicles», вместе с ее дочерней компанией «Charles H. Roe». Эта фирма разработала новую кабину для AEC Mercury в середине 1950-х, котора спустя некоторое время появилась на всех моделях.

В 1961 году «ACV» перекупила «Transport Equipment («Thornycroft»)». Имя «Thornycroft» исчезло со всех транспортных средств, кроме специализированных аварийных автомобилей для аэропортов, таких как «Nubian» и «Mighty», внедорожного тягача.

В 1960-х годах двигатели «AEC» использовались в финских грузовиках «Vanaja».

В 1962 году компанию «ACV» приобрела «Leyland Motors Ltd». Грузовики «AEC» получили кузова «Ergomatic», использовавшиеся в нескольких марках «Leyland», в том числе в «Albion». В 1968 году было прекращено производство двухэтажных автобусов «AEC», а последние модели туристических автобусов и грузовиков были выпущены в 1979 году. Название «AEC» фактически исчезло с коммерческих автомобилей в 1977 году, однако «Leyland Maraphon» выпускался на заводе в Саутхолле, пока материнская компания «British Leyland» не закрыла его в 1979 году.