Реклама на портале

В 1929 году Уолли Байам приобрел шасси Ford T, установил на него платформу, отбуксировал его на своей машине в кемпинг и после долгих усилий возвел на нем шатер. Однако результат оказался не слишком качественным, что было особенно заметно во время дождя. По совету своей первой жены Мэрион, Уолли построил постоянное укрытие в форме слезы, которое защищало небольшой ящик со льдом и керосиновый примус. Затем он написал статью под заголовком «Как сделать трейлер за 100 долларов». Читатели писали Уолли с просьбой дать им более детальные руководства, которые он продавал по $1 за штуку. В результате, это принесло ему более $15000 прибыли. Кроме того, он стал заниматься изготовлением трейлеров для своих друзей, однако вскоре соседи стали жаловаться на постоянный шум от его работ. Поэтому он вынужден был арендовать здание для своей мастерской. «Airstream Trailer Company» начала активное производство трейлеров в 1932 году.

В наши дни Airstream – самый известный в мире производитель трейлеров с почти столетней историей. Фирма, в штате которой трудится около 400 профессионалов, имеет офис в Джексон Центре. Сегодня Airstream выпускает тысячу трейлеров и автодомов в год. Самые знаменитые модели компании – International , Flying Cloud, Sport, Classic Limited. На территории США действует около двадцати парков Airstream. В парках обладатели трейлеров могут продавать их или сдавать в аренду. Отличительной чертой жилых прицепов компании является округлая форма корпуса из отполированного до блеска алюминия. Именно в таком виде выпускаются трейлеры ещё с 1930 года.

Первый трейлер из чистого алюминия Clipper типа монокок, компания построила в 1936 году. Конструкция мгновенно стала востребованной, а компания – известной. Но Вторая мировая война заставила компанию испытать некоторые трудности. Кроме того, что путешествия были большинству американцев не по карману, существенная нехватка алюминия, который использовался в основной массе для нужд армии, тормозила производство. Но по окончании войны, подъём экономики США и острая нехватка американцев в путешествиях и отдыхе дало компании шанс наладить производство. В 1948 году Airstream был лидером на рынке прицепов.

Про страсть Уолли к инновационной продукции ходили легенды. Его известным выражением было «Давайте не будем вносить изменения, давайте делать только улучшения». В поисках этих улучшений Уолли разъезжал по всему миру. Он искал эффективные нагреватели для воды, дверные петли, бутановые горелки, биотуалеты, небольшие раковины и стулья — мириады крупных и мелких предметов, которые могли сделать проживание в трейлере более функциональным и удобным. В Европе он нашел систему отопления, которая занимала мало места, однако давала много тепла. Он изучил ее устройство, доработал и переименовал в «Byam Burner».

Во Франции он заметил компактный газовый холодильник, произведенный фирмой «Domestic». Он искал холодильники для установки в трейлерах, которые положат конец электрическим, заставлявших путешественников постоянно искать лед. Спустя более чем 50 лет, «Domestic» продолжает оставаться поставщиком холодильников для «Airstream».

В период с 1952 по 1979 год компания выпускает прицепы в штате Огайо, куда в конечном итоге переезжает всё производство из Лос-Анджелеса. За это время компания конструирует первый автономный прицеп International и трейлер модели Argosy класса А (6 и 7 метров длиной). Прицеп был двух типов – из неокрашенного и крашеного алюминия. Модификация трейлера, длиной 8,5 метров, была разработана к 1979 году. Airstream также основывает караванный клуб. Первый караван из ста прицепов компании увидели в Новой Шотландии. До 1989 года дизайн прицепов лишь незначительно видоизменялся. Главному материалу в производстве – алюминию компания не изменяла.

Новый материал – ламинированное стекловолокно компания стала использовать в производстве своей продукции с 1989 года, когда был сконструирован трейлер Land Yacht. Следующие десять лет компания работает над производством автодомов на базе машин марок Dodge и Ford Econoline. Позже выпускаются автодома на основе авто Mercedes-Benz Sprinter. Ассортимент фирмы пополняется автомобилями с полноценными отсеками для жилья.

Когда он не находил того, что искал на мировом рынке, то обращался к кому-нибудь для того, чтобы они сделали это. В 1954 году он убедил Макса Боуэна, президента «Bowen Water Heater Co.» разработать первую рабочую систему по нагреву воды для трейлеров. Другие инновации ему предоставляли сами заказчики. Франк Сарджент, инженер, пришел к Уолли в 1960 году с новым клапаном для туалета, который использует давление пара для смывания отходов в резервуар. В результате, туалеты системы Сарджента стали использоваться в моделях «Airstream» с 1961 года. Несколько идей пришли из собственного опыта Уолли, в том числе идея плоского подбрюшья, которое уменьшало сопротивление ветра и эвакуационное окно размером 18 на 40 дюймов в задней части прицепа, на случай, если боковая дверь зажата.

Список нововведений в производстве трейлеров «Airstream», которые не использовались этого в промышленности, довольно длинный. В их числе первый резервуар для отходов, первая лестничная рама, первая герметичная система для воды, первый полностью автономный трейлер для путешествий. Принципом Уолли была «самодостаточность» - термин, придуманный для описаний полной свободы от внешних компонентов, таких как внешние источники энергии. Однажды он сказал, что хочет построить такой прицеп, чтобы его бабушка, отбуксированная в нем в середину пустыни Гоби, могла там жить в благодатной столичной роскоши без перезарядки, перезаправки и сожаления. Сегодня, спустя более 80 лет, компания «Airstream» продолжает придерживаться тех же принципов, которые были важны для ее основателя: качество, инновации и дизайн.