Великобритания подарила миру множество известных автомобильных марок, но мало кто знает, что на протяжении всего 20 века на туманном Альбионе существовали не только титаны автомобильного рынка, но и такие небольшие компании, как «Alvis», основанная в 1920 году.

Началась история компании с уэльсца Томаса Г. Джона – военно-морского инженера, который стал руководить фирмой Holley, выпускавшей поршни. Штаб-квартира компании располагалась в центре автомобилестроения Британии – городке Ковентри и носила название TG John Ltd. Компания выпускала стационарные моторы по заказу Hillman Motor Car Company, а в 1919 году построила свой первый скутер с 50 кубовым двигателем. Модель называлась Stafford Mobile Pup.

 Первая модель «Alvis» была выпущена в 1919 году, а через год уже была основана марка получившая свое название благодаря этой модели. В отличие от большинства конкурентов первая машина «Alvis» стоила более 5 тысяч фунтов, что соизмеримо со стоимостью современных Aston Martin, но благодаря двигателю собственной разработки, модель была надежна и прочна.

Авто Alvis было оснащено движком на 4 цилиндра. В разработке модели участвовал не только Томас Г. Джон, но и талантливый автодизайнер Джеффри Де Фревилл, у которого был большой опыт работы в фирме Bentley. Он и придумал название машине. В дальнейшем так станет называться компания. Внимание общественности к новому авто было привлечено при помощи использования передовых технологий. У Alvis были алюминиевые поршни и система смазки двигателя под давлением. 

Авто получилось очень надёжное. Компания Томаса прославилась, как производитель качественного товара и в 1921 году была переименована на Alvis Car & Engineering Company Ltd. Компания придерживалась стратегии выпускать автомобилей не больше, чем могут позволить возможности личных сталелитейных и алюминиевых предприятий, чтобы не копить долги и финансово не быть ни от кого зависимыми. Несмотря на то, что компания часто испытывала экономические трудности, оборудование на заводах было самое совершенное, а в исследования и экспериментальные разработки вкладывались значительные суммы. 

В 1922 году Томас Г. Джон загорелся идеей создать доступное по цене авто. И свет увидел циклокар Букингем, оказавшийся крайне неудачным творением. После чего компания вернулась к производству дорогостоящих и престижных автомобилей, которым стал новый переднеприводной Alvis c двигателем на четыре цилиндра. Мощностью авто была потрясающей – без компрессора она составляла 50 лошадиных сил, с турбонадувом доходила до 75 лошадиных сил. Авто оснащалось независимой подвеской на всех колёсах. Автомобиль был очень дорогой, поэтому ближе к концу 30-х годов компания вернулась к производству автомобилей, которые компоновались приводом на задние колёса. Среди таких авто внимания заслуживает модель Speed 20. Машина могла разогнаться до 150 км в час. Авто принимало участие в различных гонках и пользовалось большой популярностью, поэтому компания дальше работала над его усовершенствованием. Новая модель Speed – самое быстрое довоенное авто компании, могла развить скорость до 180 км в час.

К концу 20х годов общее число автомобилей марки «Alvis» достигло 8 тысяч экземпляров – одно из самых крупных значений по продаже одной модели до Второй Мировой Войны. Однако надвигающаяся угроза в лице Третьего Рейха вынудила Британию постепенно переводить свою промышленность на военный лад. Так в 1937 году компания «Alvis» построила свой первый завод по выпуску авиационных двигателей, а основное предприятие прекратило выпуск гражданских автомобилей, сосредоточившись на производстве полноприводных бронированных автомашин для британской армии.

Тем не менее, одно из решений того времени получило свое развитие и в наши дни, «Alvis»представила бронированный автомобиль, который не только имел полный привод и революционную полуавтоматическую коробку передач, но и получил также управляемые передние и задние колеса. 

В результате блокады Британии и частых авиационных налетов неприятеля, в 1940 году был разрушен завод «Alvis» в Ковентри, прибрежной зоне, которая сильнее всего пострадала от немецкой армии.

Но основатели компании де Фревиль и Джон не сдались, получив щедрый кредит от правительства за заслуги перед армией, они восстановили свои заводы, а в 1946 году, всего через 18 месяцев после начала работ, представили свой новый автомобиль, получивший название Alvis TA14. Четырехдверный седан, предназначенный для высшего руководства страны, получил хорошее распространение и за пределами Великобритании, многие состоятельные эмигранты из стран Европы были горячими поклонниками марки до войны и старались приобретать полюбившиеся автомобили на новом месте жительства.

Специально для покупателей из Соединенных Штатов Америки был разработан кабриолет, построенный на базе TA14 и получивший название TB. В то же время Алвис начинает сотрудничество со швейцарским дизайнером Грабером, который старался придать идеальным в техническом плане автомобилям компании, более современный вид, что, по его мнению, должно было существенно повысить продажи. Однако к 1965 году компания была поглощена концерном «Rover», который вынашивал свои планы по выходу на рынок престижных авто. Была представлена первая совместная модель Alvis TF21.

Но в 1967 году уже «Rover» был выкуплен конгломератом «British Leyland», который стремительно расширял свой модельный ряд гражданских автомобилей. Потерявшая большую часть своих сотрудников и один из заводов, компания «Alvis» была переориентирована на производство военной и спецтехники. Так закончилась история «Alvis» как производителя автомобилей, в наши дни можно встретить танки, вертолеты и броневики под легендарной маркой, но они уже не имеют того наследия, которое было заложено в автомобили бренда «Alvis» в двадцатые и сороковые годы двадцатого века.