История легендарного циклокара Austin-7, ставшего прототипом American Austin  от «American Austin Car Company», заслуживает особого внимания. Не успев появиться на рынке автомобилей, Austin-7 стал мгновенно востребованным, благодаря простоте и доступной цене. Машине дали прозвище «Chummy» (общительный). Функциональный, технологичный и недорогой автомобиль Герберта Остина не просто был оценён по достоинству, он стал эталоном подражания. Вместе с ним зародилась новая тенденция в автомобилестроении. Многие страны Европы стали массово выпускать циклокары с деревянными рамами и мотоциклетными моторами.

Герберт Остин изначально знал, какой будет концепция машины, которую он собирался показать всему миру. Это должен был быть настоящий автомобиль небольших размеров с полноценным двигателем на 4 цилиндра и коленчатым валом на двух – шарикоподшипниковых опорах. Герберт дал своим инженерам чёткие указания, чтобы в новом авто подача бензина была настроена без помощи бензонасоса, а охлаждение было термосифонным. Лонжероны рамы создатель видел исключительно прямые, подвеска спереди должна была крепиться на одной поперечной рессоре, а задняя на двух продольных. Именно таким стал Austin-7.

Кроме всех вышеперечисленных упрощений, преимуществом автомобиля стало то, что он был оборудован тормозным приводом на все колёса, стартером и освещением. Кузов машины вмещал до 4 человек и был открытым – тент из брезента и окна из целлюлозы входили в комплект. Austin-7 развивал скорость до 83 км/час всего за 35 секунд. Исключительный внешний вид, компактные размеры, демократичная цена, высокая скорость и надёжность обеспечили автомобилю крайне высокие для тех времён объёмы продаж. За счёт востребованности, машину усовершенствовали и выпускали вплоть до 1939 года.

Какие только фирмы мира не «прикасались» к модернизации «Chummy». «Swallow Sidecars» (Англия) делала для Austin-7 закрытые кузова. Завод «Dixi» (Германия) купил лицензию на Austin-7 и в 27 году выпустил серию машин «Dixi-Austin 1», после чего, уже выкупившая «Dixi» BMW производила модели «DA2» и «DA3».

И уже в 1930 году «American Austin Car Company» взялась за выпуск Austin-7. Автомобили отличались от прототипа более «американизированным» кузовом.

 «American Austin Car Company» - американский автопроизводитель, который был основан в 1929 году и производил машины, лицензированные британской «Austin Motor Company» с 1930 по 1934 годы, после чего подал заявление о банкротстве.

В 1935 году компания была реорганизована под названием «American Bantam». Производство возобновилось в 1937 году, и продолжалось до 1941 года. Среди продукции компании был, в том, числе, и прототип автомобиля, позже ставшего первым Джипом.

«American Austin Car Company» была основана в 1929 году в городе Батлер, штат Пенсильвания, и снимала помещения, принадлежавшие «Standart Steel Car Company». Целью фирмы была сборка и продажа в США версии автомобиля Austin 7 под локализованным названием American Austin. После некоторого первоначального успеха наступила Великая Депрессия, и продажи упали до того, что компании пришлось полностью остановить производство. В 1934 году она объявила о банкротстве.

Автомобили Austin были разработаны в надежде занять рынок любителей небольших автомобилей в США. Машины имели 4-цилиндровый двигатель объемом 747 куб. см., который расходовал около 6 литров на 100 км пути, и развивал скорость до 80 км/ч. Дизайн напоминал небольшие Chevrolet, с горизонтальными радиаторными решетками по бокам. Автомобили стоили $445, что было несколько дешевле родстера Ford V8. Великая Депрессия сделала дешевые автомобили с пробегом более привлекательными, поэтому продажи резко упали.

В течение первого года было продано более 8000 автомобилей, но потом продажи сократились настолько, что в 1932 году производство встало. Оно было перезапущено в 1934 году, но снова остановилось в промежутке между 1935 и 1937 годами. Всего было произведено более 20 000 автомобилей.