Английская компания «Ariel» была основана в 2001 году. Тем не менее, история компании началась намного раньше, а вернее за два века до того, как была представлена модель Ariel Atom.

Все началось в 1899 году, когда английская фабрика по производству велосипедов «Coventry Estate» выпустила несколько экспериментальных моделей самоходных повозок. Повозки были построены по тому же принципу, что и первые модели компании «Renault», за одним исключением – они не требовали использования коробки переключения передач. Тем не менее, в серию модели не пошли, и фабрика сконцентрировалась на велосипедах.

Однако в 1925 году, после Первой Мировой Войны, был разработан проект мотоцикла, который и был назвал Ariel. Полевые испытания показали его высокую эффективность в условиях бездорожья и легкость в проведении ремонтных работ. Армия заказала 50 пробных экземпляров, но после выхода мотоциклов компании «BMW», решено было создать достойного конкурента. Разработки велись вплоть до 1939 года, и планировалось, что новый мотоцикл пойдет на вооружение армии уже в 1940 году, но немецкая блокада вынудила срочно переориентировать производство под сборку грузовиков и авиационных двигателей.

Завод был полностью разрушен уже в 1941 году, и не представлялось возможным какое-либо производство. Тем не менее, спустя 14 лет, после первого разделения компании «British Leyland», завод был восстановлен британским правительством, которому необходим был поставщик двигателей и грузовиков для армии, не находящийся в частных руках. Так завод проработал вплоть до 1963 года, когда был выкуплен за бесценок крупным банком, который планировал создать ответ популярному автомобилю Rover Mk II.

Были наняты инженеры из компании «Ford», которые оказались нечисты на руку, предложив к производству точные копии автомобилей, разработанных американцами. Судебные разбирательства серьезно ударили по бюджету компании, и она была закрыта.

Спустя годы компания «Ariel» была возрождена в 2001 году. Причиной тому послужил проект студента английского колледжа, который разработал конструкцию легкого спортивного автомобиля, развив идею Caterham 7. Главным преимуществом было использование стандартного двигателя Honda Civic вкупе с легким карбоновым кузовом, который обеспечивал соотношение мощности к массе на уровне 620 лошадиных сил на тонну. А разгон до 100 километров в час составлял всего лишь 3 секунды. Кроме того, после успешного старта продаж был разработан более мощный вариант Ariel Atom 500, характеристики которого достигли 900 лошадиных сил на тонну, что в полтора раза выше, чем у Bugatti Veyron.