Итальянская компания «Astra» была основана в 1946 году, когда на автомобильном рынке возникла острая необходимость в недорогих и надежных грузовиках, которые могли бы эксплуатироваться в самых разных областях. Красивое название, созвучное с название цветка, итальянская фирма получила от Anonima Sarda Transporti (сокращенно ASTra). Так называлась компания Марио Бертуции, которую он создал ещё в 1946 году. Основной деятельностью фирмы была реконструкция и переделка грузовиков, которыми пользовались военные, на машины гражданского пользования, а также ремонт танков и прочей военной техники. Однако в 1955 году, в совершенстве освоив и изучив все варианты конструкций других производителей, была выпущена модель полноприводного двухосного грузовика BM-1.

  Изначально авто компании производились без водительских кабин. Кроме того, что так они стоили гораздо меньше, жаркий итальянский климат весьма способствовал такой конструкции. Зато мощные дизельные двигатели Mercedes-Benz, Fiat, Detroit Diesel, установленные на крепких шасси для самосвалов и тягачей, делали продукцию компании надёжной и моментально вызывали доверие у потенциальных покупателей. 

  Компания уже была широко известная как мелкосерийный производитель очень крепких шасси для такой спецтехники, как автобетоновозы, крупнотоннажные грузовики, самосвалы для строительных, горнодобывающих и дорожно-ремонтных работ. Технику стали выпускать с кабинами. И чтобы стоимость транспорта с кабиной в разы не возросла, для производства кабин использовали качественный и недорогой стеклопластик. За счёт того, что их дизайном занималось «ателье» ItalDesign под руководством гениального Джорджетто Джуджаро, кабины были комфортные и соответствовали всем мировым стандартам. 

К 1982 году были представлены множество грузовых автомобилей, которые продавались по всей Европе. В это же время был заключен контракт с итальянской армией, которая закупала весь модернизированный модель ряд компании, обеспечивая «Астру» еще и возможностью бесплатно тестировать свои автомобили в полевых условиях. В 1983 году ассортимент компании насчитывал 50 моделей разных модификаций.

Спустя 3 года «Астру» полностью выкупила компания «Iveco», которая сосредоточила все наработки фирмы для создания 50-тонных грузовиков. Спустя всего полтора года эти модели заняли весь сегмент грузовых авто, которые даже экспортировались в Соединенные Штаты Америки. Кроме того, под брендом «Astra» была создана гоночная команда, которая на протяжении 20 лет участвовала в гонках седельных грузовиков по всему миру.

В настоящее время на рынке представлены следующие модели компании «Astra». Тягачи, которые имеют 15 модификаций и могут быть оборудованы под любую задачу, в том числе и перевозку военной техники. Карьерные самосвалы, используемые для работы в экстремальных условиях. Они прекрасно зарекомендовали себя в угледобывающей сфере, благодаря мягкой подвеске и динамичным двигателям. Кроме того, покупатели могут выбрать трехосные полноприводные тягачи, которые используются крупными компаниями для перевозки грузов по всей Евразии. 

  Продукция компании появилась в России в 2015 году. Сегодня грузовики и строительную технику Astra можно увидеть в Нефтеюганске, под Иркутском (перевозка лесов), на автотрассе Чита-Хабаровск (строительство дороги). Особенно востребована техника фирмы Astra на Дальнем Востоке и в Сибири. «Неубиваемые» грузовики, такие как полноприводный седельный тягач Astra HD8 66.45, великолепно зарекомендовали себя на труднопроходимых участках и в тяжёлых погодных условиях.

В 2013 году компания «Astra» перешла на использование двигателей «Курсор», которые соответствуют всем нормам ЕВРО-5, сохранив свою тяговитость и высокий крутящий момент.