Реклама на портале
Выбор редакции Самый мощный пикап VW Amarok встал на конвейер Дизельгейт продолжается: Porsche отзывает машины На одной из улиц в центре Москвы скорость движения ограничили 20 км/ч Безобидный на вид пляж поглотил Range Rover Mitsubishi назвала российские цены на спецверсию L200

История марки Bentley Motors достаточно самобытна и интересна, как и автомобили этого производителя. Началась она в 1919 году, когда известный гонщик и специалист в области механики Уолтер Бентли решил создать свой собственный спортивный автомобиль. Бентли первых годов была именно спортивной машиной, комфортом особым не отличавшейся, надежной и максимально простой. Этим параметрам создатель уделял особое внимание и всегда за ними следил.

Первая модель получила название Bentley 3L, где цифра указывала объем двигателя на автомобилей. Именно он привлек внимание общественности к этой интересной марке. Автомобиль оказался настолько хорошо собранным, что в 1921 году, поступив в продажу, отлично разошелся по всей Англии. Тем не менее, Bentley с самого начала был недешевым автомобилем. В первые годы существования причиной этого являлись выдающиеся спортивные характеристики машины. Выдающиеся показатели скорости, управляемости и надежности делали машину уделом настоящих профессионалов. Высокая цена же не позволяла выйти на более широкий рынок. Bentley Motors – одна из немногих компаний, которая в 1920-х годах предлагала полную 5-ти летнюю гарантию на все свои автомобили.

К 1930-ому году компания выпускает еще несколько дорогих моделей автомобилей, которые могут похвастаться завидными техническими характеристиками. Ситуация на рынке меняется в 1930-ом году, когда весь мир охвачен Великой Депрессией. К этому моменту спрос на дорогие спортивные авто заметно сокращается, сами гонки практически не проводятся, а последней крупной поделой бренда является гонка «24 часа Ле Мана» в 1930-ом году. Не способный пойти на компромисс, Уолтер Бентли выпускает новую машину – еще более дорогую и скоростную. Как следствие, фирма практически становится банкротом и ее приобретаетRolls-Royce Motors Ltd.

Назначение и внешний вид автомобилей под брендом Bentley с этого времени меняется. Спартанский, аскетичный дизайн сменяется более дорогим, заимствованным от большинства моделей компании Rolls-Royce Motors Ltd того времени. Сам основатель Bentley остается работать в компании еще 4 года, после чего покидает ее. К сожалению, период с 1931 по 1980-ый года связан с незаслуженным забвением марки Bentley.

В это время автомобили позиционируются, как роскошные средства передвижения для состоятельных людей, привыкших управлять машинами. Bentley становится неким аналогом самого Rolls-Royce, только с лучшими техническими характеристиками. Появляется некая напыщенность и спесь статуса, которая поглощает истинно спортивный характер автомобилей.

Линейка Bentley делится на 3 серии: Red Lable, Black Label и Green Label.

В первой во главе угла ставится комфорт, во второй – спортивные характеристики, а третья является усредненным вариантом.

В таком виде автомобили Bentley просуществовали до 1980-го года, когда на автомобильном рынке произошли серьезные перемены.

В это время компания Volkswagen Group приобрела марку Bentley и освоила ее выпуск на новых заводах. Автомобиль стал преображаться, как внутренне, так и внешне. Немецкие специалисты вернули ему прежний спортивный дух и обновили визуальное оформление. Было создано целое подразделение, которое и по сей день работает над индивидуализацией каждой модели Bentley. В 2003 году переделанный штатный автомобиль впервые с 1930-го года одержал победу на гонках «24 часа Ле Мана».

В 2002 году концерн Bentley подарил королеве Елизавете II служебный лимузин в честь золотого юбилея.

В 2003 году продажи двухдверного кабриолета Bentley Azure выросли, и компания представила самый дорогой купе-кабриолет - машину марки Bentley Continental GT. Автомобиль пользовался такой популярностью, что завод в Чешире был не в состоянии удовлетворить спрос. В результате выпуск 4-дверной версии машины марки Continental GT и новой серии Flying Spur перенесли на завод Transparent Factory.

В начале 2006 года компания Bentley показала модель 4-местного кабриолета Azure, который получился с помощью модификации прототипа марки Arnage Drophead Coupe. В ноябре того же года на свет появился кабриолет марки Continental GT и Continental GTC.

В 2007 рубеж в 10000 автомобилей в год был взят с рекордной прибылью € 155 млн. 

В 2009 году  компания Bentley объявила о новой версии Continental на Женевском автосалоне под названием Continental Supersport. Это было кульминацией невероятной мощности с технологией защиты окружающей среды FlexFuel, гибрид, потребляющий бензин и этанол. 

К сожалению, в 2009 продажи Bentley упали на 50%, составив чуть более 4500 автомобилей. 

В 2010 году компания Bentley Motors подписала соглашение с известным производителем оправ и солнцезащитных очков – австрийским семейным предприятием Estede, его специалисты работали над созданием солнцезащитных очков Estede for Bentley совместно с группой дизайнеров, отвечающих за образ этих знаменитых британских автомобилей.. По желанию заказчика на солнцезащитные очки, которые строго пронумерованы, может быть нанесена гравировка с именем владельца и/или названием модели автомобиля Bentley.

В частности благодаря этому пиар-ходу, продажи бренда  постепенно увеличиваются, но  впервые с 2008 года, Bentley принес прибыль своим владельцам только в 2011 году. 

В 2012 году в Женеве Bentley представила свой первый за всю историю компании внедорожник – EXP 9 F. Прототип серийной модели, главный конкурент которой – Porsche Cayenne, получил массу негативных отзывов, как со стороны журналистов, так и от клиентов. 

В 2013 г. ряды Bentley пополнил Continental GT Speed Convertible – самый быстрый в мире четырёхместный кабриолет с головокружительными характеристиками суперкара, усовершенствованным двигателем W12 мощностью 616 л.с. 

В 2014 модельный ряд Mulsanne обогатился новыми спецификациями, в частности, Comfort и Entertainment, включающими варианты кожаных покрытий и фирменный багажный набор. В марте на автосалоне в Женеве показан изящный и самый мощный в мире седан Bentley Flying Spur.

Flying Spur 

Flying Spur - это большой четырехдверный Grand Tourer, который часто сравнивают с Rolls-Royce, предлагает большинство из тех же функций класса люкс, как Mulsanne, но несколько меньший по цене. 

Flying Spur доступен в двух базовых версиях, W12 и V8. В 2014 году новая версия Flying Spur была представлена на рынке с участием нового дизайна и улучшенной экономией топлива, хотя 12-цилиндровый двигатель вряд ли когда-либо будет экономичным. 

И, наконец, последняя модель,  которая находится еще в разработке и не поступила пока на рынок, это Bentley SUV .

Совсем недавно Bentley сняли покров со своего нового внедорожника. Пока мало что известно об этом удивительно роскошном автомобиле , но  его продажи стартуют в России уже  в ближайшие месяцы (правда, ценник пока не назван). Британцы обещают начать поставки уже в начале 2016-го. Нескромно заявляя, что построили “самый быстрый, самый мощный, самый роскошный и самый эксклюзивный внедорожник в мире”.

Сегодня автомобили Bentley считаются эталоном дорогого стиля. Это не удивительно, ведь их салоны обшиваются кожей вручную, а качество всех деталей держится на самом высоком уровне.