Американская компания «Franklin» была основана в 1902 году, став одной из первых марок автомобилей, которые имели черты современных авто. Однако не только это моментально привлекало к фирме всеобщее внимание. Руководство Франклин сразу объявило о том, что собирается минимизировать использование стали, а также устанавливать двигатели только воздушного охлаждения. Аргументировалось это тем, что такой автомобиль получается наиболее выгодным в финансовом плане, а технические характеристики при этом нисколько не страдают. Стоит признать, что внешний вид моделей от такого решения только выиграл. Первые автомобили фирмы имели одноцилиндровые силовые агрегаты, мощностью в 15 лошадиных сил, и они существенно потеснили компанию «Форд» на рынке машин среднего ценового сегмента. Одной из особенностей первых моделей стало наличие эллиптических рессор, от которых все остальные компании на то время уже отказались. В 1904 году были представлены первые модернизированные Франклины с четырех цилиндровыми моторами, мощностью в 19 лошадиных сил, а через год был представлен первый автомобильный двигатель с шестью рабочими цилиндрами. Ряд инноваций марки был пополнен первым в мире электрическим зажиганием, а в 1912 году компания представила двигатели с принудительной смазкой всех узлов, существенно повысившей их износостойкость.

Однако к 1928 году и без того невысокие продажи автомобилей Франклин достигли критического минимума и компания понесла первые серьезные убытки, которые, как планировало руководство, можно будет решить выпуском большого количества новых моделей. В 1929 году компания получила самый большой процент продаж за всю историю своего существования. Руководство посчитало, что Великая депрессия – не повод для прекращения выпуска новых автомобилей и на свет появилась Franklin Six. Двигатель машины традиционно обладал воздушной системой охлаждения с наддувом и большим вентилятором. Главной его особенностью было поперечное движение воздуха, что послужило получению названия "мотор с боковой продувкой". Желая увеличить продажи и поднять рейтинг компании, Franklin предоставлял большой выбор кузовных вариантов. Неизменным оставалась лишь передняя часть. К 1931 году было представлено 6 автомобилей Франклин, которые получили стальную раму вместо деревянной, но положение марки так и не выправилось. В 1932 году была представлена первая спортивная модель Франклин V12, которая была способна развивать максимальную скорость 153 километра в час. Однако цена превысила все ожидания и большого распространения не получила – было закуплено лишь 50 экземпляров рядом спортивных команд для участия в крупных международных соревнованиях. Последней попыткой фирмы «Franklin» выжить стала модель Олимпик, которую на вырученные деньги руководство заказало у компании «РИО». Впрочем, спрос на модель был минимальным, а огромные долги перед кредиторами и рабочими вынудили «Franklin» в 1934 году распродать все свое имущество и объявить о своем банкротстве.