Компания по производству полноприводных автомобилей «FWD» была основана в 1909 году. Однако основатели компании, Отто Закоу и Уильям Бесердич, представили проект своего автомобиля еще в 1908 году. Первой моделью компании «FWD» стала именно эта разработка, получившая название «Бэтлшип». Она была оснащена одноцилиндровым силовым агрегатом мощностью 5 лошадиных сил, который работал вкупе с полноприводной трансмиссией. 

Успешные испытания полного привода в условиях гражданского использования, привлекли армию Соединенных Штатов Америки, которая стала крупнейшим клиентом «FWD» на долгие годы. Получив солидный грант от правительства страны, компания приступила к совместным с компанией «Бантам» разработкам первого внедорожного автомобиля, но сотрудничество было разорвано после первых нескольких месяцев. 

В 1919 году на волне успеха первой и единственной модели FWD на автомобильном рынке США, было открыто дочернее предприятие в Канаде. В 1923 году был представлен первый грузовой автомобиль компании, который вновь становится коммерчески успешным проектом. В том же году, по контракту с армией, «FWD» открывает дочернее предприятие на территории Великобритании, которая активно закупает продукцию молодой компании у правительства США по завышенной цене. В 1931 году компания предпринимает попытку создать спортивный болид для известного гонщика Гарри Миллера, который получает название FWD Miller и успешно принимает участие в нескольких крупных соревнованиях, принеся гонщику прозвище Великий. 

В 1939 году компания переходит на выпуск тяжелых грузовиков и танков. Однако к 1946 году, получив огромную прибыль с военных закупок, марка «FWD» осталась без всех своих патентов, которые были переданы другим компаниям. В итоге, постепенно начинается экономический спад компании, который привод к реструктуризации компании в 1958 году и она полностью переходит на выпуск спецтехники.