Американская марка «Imperial» была основана в 1955 году, в составе одного из крупнейших автопроизводителей США. В том же году была представлена первая модель марки, получившая название 1955, по году производства. Автомобиль был построен в классическом для того времени стиле – широкий кузов с низкой посадкой и широким углом обзора, мощный 6-литровый силовой агрегат, мощностью 80 лошадиных сил и кожаный салон с вставками из дерева. 

Модели Imperial 1955 года стали триумфальным дебютом талантливого шеф-стилиста концерна Вирджила Экснера, судьбоносно определившего облик «крайслеров» на десятилетие вперед. Свежесть художественного решения кузова была очевидна: плавный и приземистый силуэт с длинной линией капота, гнутые панорамные стекла, оригинально оформленный фасад, молдинги смелой формы и кокетливо торчащие на кончиках задних крыльев «габаритки» — все эти стилистические ухищрения заметно улучшали зрительное восприятие автомобиля.  

Руководство «Крайслер» было довольно статистикой продаж модели и было решено развить модельный ряд «Империал» до нескольких моделей. Так в 1957 году появилась модель Империал Кроун, которая стала первым в мире автомобилем, оснащенным круиз-контролем. В остальном, это была лишь легкая модернизация первой модели, но именно она добилась максимального успеха на автомобильном рынке США. 

В нелегкой борьбе за покупателя у Уолтера Крайслера были свои козыри. Конечно, по сути Imperial оставался типичным представителем «классиков»: массивный кузов каретного покроя на прочном рамном основании и безальтернативный задний привод. Но если восьмицилиндровый 5,15-литровый агрегат того же Cadillac 1926 года имел мощность 80 л.с., то рядная «шестерка» Imperial рабочим объемом всего 4,7 литра давала отдач 92 л.с., причем безо всяких там нагнетателей. Максимальная скорость в 130 км/ч, которую был способен развить Imperial, для тяжелой машины высшего класса считалась очень даже приемлемым показателем. Немаловажным фактором являлась продажная стоимость автомобиля. И в этом аспекте Imperial выгодно отличался от ближайших соперников. Базовая цена седана этой марки составляла 2645 долларов.

С 1961 года компания переходит на выпуск купе-кабриолетов, получивших название Ипериал Хардтоп. Под капотом располагались новые силовые агрегаты Крайслер, мощностью 110 и 150 лошадиных сил, которые были предназначены для внутреннего рынка Соединенных Штатов Америки, но не добились особого успеха. Ввиду чего, компания в срочном порядке вынуждена была представить второе поколение Хардтопов. В 1961 году журнал Car Life провел тестирование Imperial тридцатилетней давности с кузовом «родстер» от фирмы Le Baron. Ветеран показал отменную приемистость, разогнавшись до 96 км/ч за 12 секунд. Результат впечатляет тем более, если учитывать 3,7-метровую базу машины и двухтонный вес, эквивалентный суммарной массе двух Chrysler Neon образца 1995 года.

За последующие 14 лет, доля «Империал» на рынке стремительно падала, а масштабная модернизация всех актуальных моделей марки в 1972 году повергла подразделение «Крайслер» в ощутимый кризис, который удалось локализовать лишь в 1975 году, закрыв Империал. 

Так, закончилась история марки, которая опередила свое время на несколько десятилетий. Однако с появлением на американском рынке японских люксовых марок «Лексус» и «Акура», «Крайслер» предпринял вторую попытку возрождения марки, запустив под брендом «Imperial» производство Кадиллак МК2, в классическом кузове, который многие восприняли как заведомо устаревший и модель быстро сняли с производства.