Минский автомобильный завод (МАЗ) основан 9 августа 1944 года постановлением Государственного комитета обороны Республики Беларусь.

Первыми автомобилями, собранными МАЗом в конце 1947 года, стали грузовики МАЗ-205, а уже в следующем году на предприятии начался серийный выпуск большегрузной техники. В 1951 году минчане рассчитывали выпустить 15 тысяч машин, но сумели значительно превзойти запланированный показатель – с конвейера сошло 25 тысяч транспортных средств.

В конце осени 1958 года на МАЗе произошло важное событие, оказавшее значительное влияние на его последующее развитие: со сборочной линии сошли первые образцы грузовиков МАЗ-500 и МАЗ-503, будущих сменщиков моделей серии МАЗ-200.

Последний день 1965 года ознаменовался выпуском последнего представителя первого поколения МАЗов – шестиколёсного тяжёлого самосвала МАЗ-205. Предприятие полностью переориентировалось на сборку моделей семейства МАЗ-500, постепенно наращивая производственные мощности. В 1966 году завод был отмечен орденом Ленина, а в 1971 году его наградили орденом Октябрьской Революции.

Семидесятые выдались для МАЗа годами динамичного обновления модельного ряда. Так, в начале осени 1970 года стартовал выпуск усовершенствованных автомобилей МАЗ-500А, а весной 1976-го минчане изготовили первый самосвал МАЗ-5549 из новой линейки – МАЗ-5335. Разработанные в те времена на основе полноприводных четырёхосных шасси грузовики и тягачи активно использовались нефтяниками, геологами и строителями, работавшими в непростых условиях Средней Азии и Сибири. В 1977 году предприятие наградили вторым орденом Ленина.

В начале восьмидесятых на МАЗе произошло важное событие: 19 мая 1981 года с главного конвейера завода сошли первый экземпляр седельного тягача МАЗ-5432 из новой перспективной линейки автоимобилей и автопоездов МАЗ-6422, а уже в середине апреля 1983-го сборочную линию покинул тысячный такой. Наращивание производственных мощностей продолжалось, и 14 апреля 1989 года МАЗ выпустил свой миллионный экземпляр – МАЗ-64221. На предприятии начали готовиться к массовому производству седельных тягачей с тремя осями. К концу десятилетия был построен прототип МАЗ-2000 «Перестройка».

Во второй половине девяностых годов успешно завершились испытания нового семейства моделей МАЗ-5440, которые получили допуск к запуску в серийное производство. В марте 1997 года МАЗ выпустил первый магистральный тягач нового типа – МАЗ-54421. В четвёртом квартале 1997 года минчане собрали первые автомобили МАЗ-54402 и МАЗ-544021, соответствующие европейским нормам по части требований к большегрузной технике, используемой в международных перевозках.

Минский автозавод, чью важность в становлении и развитии советской экономики сложно переоценить, и после развала СССР продолжал (и продолжает по сей день) удовлетворять спрос в грузовой автотехнике не только в Белоруссии, но и в ряде других стран постсоветского пространства.

В первом квартале 2006 года МАЗ первым среди отечественных производителей выпустил низкопольный автобус МАЗ 171, созданный специально для перевозки пассажиров между самолётом и зданием аэропорта. В 2007 году МАЗ 171 назвали «Лучшим автобусом года в России» по версии конкурса, проводимого изданием «Коммерческий транспорт».