Москвич – советский и российский автопроизводитель, просуществовавший с 1930-го до 2010-ый год. Случайно или нет, но о предприятии со славной 80-летней историей, которой интересуются сотни тысяч автолюбители по всему миру, сохранилось минимальное количество документов и памятных вещей.

Завод начал развиваться как самостоятельная единица во времена Великой Отечественной Войны, когда его работа была переведена на «военные рельсы». После окончания войны в 1945 году с территории Германии в СССР вывезли большое количество машиностроительного оборудования, принадлежащего концерну Opel. Благодаря этому был налажен выпуск модели Opel Kadett, производимого немцами с 1938 года, а предприятию присвоили название «Московский завод малолитражных автомобилей» (МЗМА).

В 1953 году, наряду с динамичным развитием направления «Волга» и автомобиля «Победа», на столичном предприятии было принято решение об организации производства легковой модели Москвич 401. Её появление стало одним из важнейших для МЗМА событий. Машина являлась слегка перелицованной копией Opel Kadett и имела достаточно устаревший вид, так как в её основу лёг Opel, разработанный и выпускавшийся ещё в довоенное время. Производимый серийно автомобиль со временем обзавёлся большим количеством конструкторских решений, авторами которых стали специалисты завода.

1955 год ознаменовался появлением на сборочной линии Москвича 402, который получился куда более современным и комфортабельным, чем 401-ая модель. Новинка приводилась в движение бензиновым мотором объёмом 1.2 литра, отдача которого составляла 35 лошадиных сил вместо 26-ти у предшественницы. Москвич 402 был тщательным образом протестирован в самых разных условиях, и считался хорошим транспортным средством с достойными техническими характеристиками.

Предприятие переживало расцвет и динамично развивалось. Спустя несколько лет на заводе наладили сборку спортивных машин, полностью спроектированных инженерами МЗМА. Такие модели разрабатывались в 1950 году. Одновременно с этим на заводе также велась работа над созданием линейки силовых агрегатов 406 с рабочим объёмом от 1.1 до 1.5 литров. В результате в 1958 году, после достаточно непродолжительной паузы, модельный ряд Москвича пополняется автомобилем с индексом 407. Предназначенные для него мотор и четырёхскоростная механическая трансмиссия относятся к лучшим разработкам в истории автопредприятия, а в 1960 году Москвич 407 получает новый задний мост.

В начале шестидесятых годов МЗМА продолжал модернизировать уже существующие модели и выпускать новинки на их основе. К примеру, в это время на рынке появился доработанный универсал Москвич 423, а за ним последовал фургон Москвич 430, пользовавшийся колоссальным спросом среди покупателей.

Портфолио МЗМА можно смело называть уникальным: например, Москвич 415 объединял в себе черты нескольких машин, являясь при этом вседорожником. Он мог одновременно перевозить до восьми человек с учётом водителя и комплектоваться некоторыми узлами и агрегатами от «Волги».

В конце весны 1967 года с конвейера сошёл миллионный экземпляр Москвича 408, а осенью 1968-го предприятие было переименовано в «Автомобильный завод имени Ленинского комсомола» (АЗЛК).

В 1975 году на АЗЛК начались работы по обновлению ассортимента производимых машин. Итогом стал выпуск двух новинок – Москвич 2138 и Москвич 2140.

Переднеприводный автомобиль Москвич 2141, увидевший свет в 1986 году, на какое-то время поднял спрос и повысил престиж АЗЛК, но недостаточно высокое качество сборки и обнаружившиеся проблемы с коррозией кузова быстро свели на нет весь позитив.

На заре девяностых годов на АЗЛК велись работы по сооружению мощностей для производства силовых установок и созданию нового седана М-2142 с приводом на передние колёса. Но развал Советского Союза и вызванная этим экономическая нестабильность привели к тому, что предприятие оказалось в очень сложном положении. 1996 год ознаменовался для завода первой в истории остановкой конвейера. Власти Москвы пытались повлиять на ситуацию, но их инициативы так и не увенчались успехом.

Усовершенствованный автомобиль «Святогор», выпускавшийся в период с 1997 по 2001 годы, к началу нового тысячелетия уже устарел и не был способен помочь АЗЛК в исправлении положении.

В 2001 году завод полностью остановился, а в 2006 году ОАО «Москвич» признали банкротом. Официально процедура банкротства предприятия завершилась в сентябре 2010 года.