Американская компания «Peterbilt» была основана в 1939 году, для старта производства тяжелых артиллерийских тягачей и грузовых автомобилей для вооруженных сил Соединенных Штатов Америки. В 1944 году фирма также приступила к созданию нескольких прототипов легковых полноприводных автомобилей, но после окончания Второй Мировой Войны в 1945 году, перешла на производство гражданской техники. Так в 1948 году в продажу поступили легкие грузовики и развозные фургоны Петербилт, оснащенные силовыми агрегатами от «Кенуорт» и «Форд». 

В 1959 году новым технологическим партнером компании «Петербилт» становится немецкий концерн «Фольксваген», который стремился создать положительный образ на автомобильном рынке США, а в 1980 году его место занял концерн «МАН». Благодаря сотрудничеству с европейскими марками, американская фирма сумела предложить покупателям оригинальные и не столь популярные в США модели легких тягачей. Впрочем, производство полноразмерных капотных тягачей приносило больше прибыли, и в 1988 году компания «Петербилт» ограничилась лишь использованием силовых агрегатов марки «МАН», передав европейцам полные права на производство легких и средних тягачей в Мексике, Аргентине и на европейском автомобильном рынке. 

В 1993 году были представлены первые модели компании «Петербилт» с дизельными силовыми агрегатами собственной конструкции, которые были признаны самыми экономичными среди конкурентов. А в 1999 году было возобновлено производство слиперов, но в отличие, от предшественников, новое поколение длинных тягачей стало относиться к классу премиум, за счет максимальной персонализации водительского места.

В 2008 году компания «Петербилт» открыла новый завод в городе Нэшвилл, полностью переехав из Калифорнии в 2009 году. А в 2010 году был получен заказ от правительства США на создание тяжелого военного вездехода для отправки в Афганистан.

регистратор