История автопроизводственной компании «Simplex» началась в 1904 году, когда «Smith & Mabley» решила сменить сферу деятельности с продажи машин иностранных марок на выпуск собственных моделей. Это решение пришло к владельцам Нью-Йоркской торговой фирмы после того, как были сильно повышены пошлины на импорт автомобилей. 

Первая машина марки «S&M Simplex» получила мотор, способный выдать 18 лошадиных сил мощности и комфортабельный салон. Конструкция во многом копировала автомобили «Mercedes-Simplex», поэтому фирма решила взять себе именно такое название. 

В том же году компания представила и более мощную 30-сильную модель, а также ее спортивную версию, имевшую невероятный по тем временам двигатель с 75 лошадиными силами. Эта машина приняла участие в гонках на Кубок Вандербильта, однако в процессе заездов рама автомобиля сломалась — возможно, из-за попытки Френка Крокера (владельца и гонщика) облегчить ее. 

В 1907 году из-за экономического кризиса «S&M Simplex» практически вплотную подошла к банкротству. Выкупивший ее Герман Брезель сократил название марки до «Simplex», и начал на ее базе выпуск автомобилей класса «люкс» для состоятельных людей. Модель 50HP, созданная под его руководством, в последующие 2 года занимала первое место на гонках «Кубок Брайтон-Бич». 

В 1911 году компания выпустила модель 38HP, оборудованную революционным карданным приводом. Однако, следующая работа «Simplex» снова имела цепную передачу привода. В 1914 году фирма сменила название на «Crane-Simplex», после того как ее новым владельцем стал концерн «Goodrich» и Генри Крейн.