Как и многие автопроизводители начала ХХ века «Sunbeam» начинали свою бурную деятельность с велосипедов, переключившись позже на авто.

Первая машина, вышедшая под брендом «Sunbeam» не была какой-то оригинальной разработкой – модель просто выкупили у «Берлиет». До этого в компании производили лёгкие кары, являвшиеся чем-то средним между моторной коляской и автомобилем.

После Первой мировой войны фирма «Sunbeam» сосредоточилась на выпуске и разработке гоночных каров, призванных побеждать в различных видах гононк. Одной из известнейших моделей стал Nautilus

После второй мировой многие военных технические идеи были включены в разработку авто для экстремальных гонок. В 1953 году «Sunbeam» выпустила модель Альпин, на базе которой в дальнейшем были разработаны две гражданских модификации – спорткар и хетчбек. 

В 1970 компания вошла в состав «Крайслер» и новая модель под брендом «Sunbeam» появилась только в 1977, в линейке спорткаров «Крайслер». Эти авто выпускались под брендом «Крайслер-Санбим» до 1982.