В 1933 году Адольф Гитлер поручил известному конструктору Фердинанду Порше и Якобу Верлину, одному из директоров концерна «Даймлер-Бенц», создать народный автомобиль, который мог бы удовлетворять всем нуждам рядового покупателя, при этом стоимость модели не должна была превышать одной тысячи рейхсмарок. Так, началась история концерна «Фольксваген», получившего свое название от немецкого «Volks-Wagen», то есть, народный автомобиль. Якоб Верлин выдвинул предложение о том, чтобы именно доктор Порше занялся разработкой модели, а фирма «Даймлер-Бенц», отвечала бы за техническую сторону вопроса, предоставив так же, и свои производственные мощности. За основу народного автомобиля легла модель Porsche Typ 60. Так, свет увидел в 1934 году первый прототип модели, а массовое производство автомобиля началось, спустя 4 года. 

В 1937 году была основана компания «Volkswagen», которая должна была стать символом новой Германии. За кратчайшие сроки был построен сверхсовременный завод в городе Вольфсбург, заложенного для работников нового предприятия. В 1938 году были представлены армейские модификации автомобиля, получившие название Фольксваген Тип 82 и 85. В целом, народный автомобиль лег в основу целого модельного ряда, заняв лидирующую позицию на автомобильном рынке Германии, Австрии и Голландии, а продажная цена базовой версии равнялась 1550 рейхсмаркам. Кроме того, за годы Второй Мировой Войны на заводах концерна «Даймлер» было выпущено более 30 тысяч амфибий на базе народного автомобиля, которые так же были разработаны Фердинандом Порше

Однако в 1945 году, после свержения Гитлера и окончания войны, Фердинанд Порше оказался в заключении, а город Вольфсбург оказался в британской зоне оккупации, что привело к существенным изменениям в руководстве концерна «Фольксваген». Впрочем, до 1948 года, армия Великобритании успела получить для собственных нужд около 20 тысяч экземпляров различных модификаций народного автомобиля. В 1949 году полный контроль над концерном «Фольксваген» перешел к правительству Федеративной Республики Германия, которое было вынуждено начать экспорт автомобилей марки в другие страны. Лишь в 1955 году модель получила название Фольксваген Жук, и стало производиться в первоначальной, гражданской модификации. В 1950 году, на деньги инвесторов из Голландии, инженеры немецкой марки приступили к работам над созданием полноразмерного микроавтобуса, получившего название Фольксваген Булли. В 1953-1959 годах были открыты заводы по сборке автомобилей Фольксваген в Бразилии, Австралии, ЮАР и Мексике. 

К 1960 году было представлено 9 новых моделей марки «Фольксваген», которые базировались на платформе Фольксваген Жук. Благодаря использованию проверенной годами базы, новые модификации были полностью лишены недостатков, что существенно снизило стоимость выпуска новых автомобилей, которым требовалось лишь заменить кузов и силовой агрегат под те или иные нужды целевого покупателя. 

Следующим важным шагом в истории немецкой автомобильной компании, стал 1965 год, когда концерн Фольксваген выкупил у фирмы «Даймлер-Бенц» марку «Ауди», включив ее в свой состав путем объединения управленческой верхушки и конструкторских штабов. Так появилась фирма «Volkswagen-Audi», позднее переименованная в «Volkswagen Group». 

В 1969 году, после того, как в состав концерна «Фольксваген» вошла небольшая фирма по строительству силовых агрегатов под названием «NSU», в руководстве компании решили отойти от ставшей классической компоновки Жука, предложенной Фердинандом Порше. Так через год были представлены первые переднеприводные автомобили марки «Фольксваген», в которых силовой агрегат располагался спереди. Параллельно с этим велись активные работы по созданию первого совместного с маркой «Ауди» автомобиля, которым стал в 1974 году компактный хэтчбек Фольксваген Гольф, прародитель одноименного класса автомобилей. Модель отличалась не только своими компактными габаритами, но и неплохим сочетанием удобства, динамичности и легкости, что позволило ей стать новым лидером продаж на немецком автомобильном рынке. 

В том же году на заводах фирмы в Вольфсбурге сошли с конвейера последние экземпляры модели Фольксваген Жук, но их производство продолжили заводы марки «Фольксваген» в Бразилии и Мексике. В Европе на смену ей пришли сразу две модели - Пассат и Гольф. Всего за 2,5 года продаж компактного хэтчбека Гольф, было реализовано более одного миллиона автомобилей, что вывело немецкую марку в лидеры европейского автопрома, а полученная прибыль легла в основу создания нового поколения производственных мощностей «Фольксваген». В 1975 году на волне успеха Гольфа, была представлена так и его упрощенная модификация – Фольксваген Поло, под капотом которой располагался силовой агрегат мощностью 40 лошадиных сил. Кроме того, в 1976 году на базе Ауди 50 была разработана и версия Фольксваген Поло в кузове седан. 

В 1983 году началось очередное обновление модельного ряда компании «Фольксваген», так были представлены модели Гольф второго поколения и Джетта, компактный седан, построенный на базе небольшого хэтчбека, с той же гаммой двигателей, но в совершенно переработанном дизайне кузова. Так же было представлено новое поколение спортивной модели Фольксваген Сирокко, под капотом которой расположились моторы мощностью от 120 до 200 лошадиных сил. 

В 1982 году руководство немецкого концерна подписало договор о тесном сотрудничестве с испанским автопроизводителем фирмой «SEAT», которая испытывала финансовые трудности, но успешно держалась на плаву, за счет выпуска недорогих автомобилей, популярных среди простых покупателей. Впрочем, финансовые проблемы все же сломили испанскую марку. Это привело в 1986 году к переходу контрольного пакета в 51% акций компании под контроль марки «Фольксваген», которая выплатила все долги фирмы «СЕАТ», а так же включила ее в свой состав, используя как производственные мощности для выпуска своих моделей на автомобильном рынке Испании и Португалии. Так же в 1982 году были представлены первые в мире пятицилиндровые моторы, устанавливаемые на Фольксваген Пассат второго поколения

В 1988 году была представлена модель Фольксваген Коррадо, которая заняла место модели Сирокко в числе актуальных автомобилей компании, а сама Сирокко была снята с производства. Успешные финансовые показатели и стабильно высокие продажи автомобилей концерна «Фольксваген» позволили руководству вновь задуматься о приобретении нового подразделения, которое бы помогло немецкой марке занять новые ниши на автомобильном рынке. 

В 1990 году по Европе серьезно ударил экономический кризис, но за счет верной стратегии и огромной прибыли, концерн «Фольксваген» остался одним из немногих промышленных предприятий европейского континента, которое не подверглось существенному снижению спроса на его продукцию и резкому падению прибыли. Однако чешской компании «Шкода», специализирующейся на создании недорогих автомобилей для рынка Восточной Европы, повезло в разы меньше, фирма оказалась на грани банкротства. Перед инженерами немецкого концерна замаячила перспектива создания еще одного модельного ряда автомобилей, что привело к полному поглощению чешского производителя «Шкода», а для компании «Фольксваген» был открыт выход на автомобильный рынок Восточной Европы. 

В то же время, под контроль концерна «Фольксваген» попадает и другая именитая марка, «Порше», которая стремительно терпит экономический крах из-за превышающих доходы трат на модернизацию и расширение производства. В результате чего на последующие 16 лет, марка «Порше» была полностью под контролем «Фольксваген», еще одного детища Фердинанда Порше. Однако в 2007 году, после верного распределения сверхприбыли, была образована управляющая компания «Порше», которая полностью выкупила концерн «Фольксваген», уступив ему полный контроль над деятельностью компании по производству спортивных автомобилей Porsche AG

Примечательно, что именно в 90-ые годы конструкторы компании «Фольксваген» начинают проводить свои эксперименты по созданию универсальной платформы для строительства различных автомобилей одного класса, а первые эксперименты прошли на моделях Гольф, Бора, Ауди 50 и СЕАТ Альбеа. Благодаря применению единой платформы, концерну больше не требовалось проводить длительные полевые тесты каждой из моделей, а себестоимость одного автомобиля стала ниже на 22%. 

Следующим переломным моментом в истории немецкого концерна «Фольксваген» стал 1998 год, когда под контроль одного из крупнейших автопроизводителей мира перешли сразу три марки преимальных автомобилей – «Бентли», «Ламборгини» и «Бугатти». Через год, под контроль «Ауди», которая стала независимым подразделением марки «Фольксваген», был передан бренд «Ламборгини», получивший серьезную техническую базу для выпуска новых спорткаров. Марке «Бентли» в новой иерархии немецкого концерна была отведена доля одного из крупнейших игроков на рынке роскошных автомобилей, благодаря тому, что помимо всего имущества английской марки, под контроль «Фольксваген» так же попали производственные мощности фирмы «Роллс-Ройс». Началось производство целого ряда автомобилей, которые без лишней скромности стали именовать машинами для миллионеров. 

При этом, наиболее сложная задача была поставлена перед французской маркой «Бугатти», инженерам которой было поручено в 2000 году создать самый мощный и быстрый автомобиль в истории, используя все самые последние разработки фирмы «Ауди». Через 5 лет глава под названием Бугатти Вейрон была вписана в историю немецкого концерна, а автомобиль с силовым агрегатом мощностью в одну тысячу лошадиных сил стал первым в истории гиперкаром, установив целый ряд рекордов скорости. 

Двухтысячные годы ознаменовались и массовым участием концерна «Фольксваген» в автоспортивных соревнованиях. В период с 2000 по 2013 годы заводские команды «Ауди» и «Бентли» завоевали 11 побед в престижном марафоне 24 часа Ле Мана, установив множество рекордов, а так же обеспечив концерн самыми передовыми разработками в области рекуперации кинетической энергии, аэродинамики и селективных трансмиссий с двойным сцеплением. 

Также, в 2002 году были представлены первые внедорожные автомобили марки «Фольксваген», для продвижения которых было принято решение начать выступать в легендарном ралли-рейде Париж-Дакар, где в середине 20 века сумела одержать две победы компания «Порше». Гоночные прототипы модели Фольксваген Туарег завоевали первые места в гонках Париж-Дакар 2009-2011 годов, вытеснив более опытных конкурентов с лидирующих позиций. Кроме того, эти наработки позволили компании «Фольксваген» приступить к серийному производству полноприводных шасси для легких хэтчбеков и седанов. А с 2011 года было принято решение начать выступать с заводской командой «Шкода» в чемпионате мира по ралли, где в 2013 году прототип Фольксвагена под управлением французского гонщика Себастьяна Ожье одержал победу в личном зачете, прервав доминирование марки «Ситроен», длившееся почти 10 лет. 

К 2012 году все автомобили концерна «Фольксваген» были модернизированы, а общее число рынков сбыта достигло 150. Кроме того, компания активно инвестирует средства в развитие своего бизнеса на территории Китая, третьего по масштабам автомобильного рынка мира.

В 2013 году был выпущен Volkswagen e-Golf  - электрическая версия хэтчбека класса «С». Это самая экологичная версия в истории модели Гольф. Автомобиль оснащён климат-контролем с возможностью подогрева и охлаждения на стоянке, мультимедийной системой с навигацией, обогревом лобового стекла и светодиодным головным светом. Volkswagen Golf GTE – переднеприводный хэтчбек класса «С» с гибридной силовой установкой. Мировая премьера модели состоялась на автосалоне в Женеве в марте 2014 года. В движение Volkswagen Golf GTE приводит силовая установка, состоящая из 150-сильного турбированного бензинового мотора рабочим объемом 1,4 литра и электромотора мощностью 102 л. с.  В 2015 году вышла рестайлинговая версия модели  Volkswagen Jetta Hybrid. Это седан класса «С» с гибридной силовой установкой. Гибридная составляющая наложила определенный отпечаток на характеристики и конструкцию Джетта. Электромотор и аккумуляторы вполне увеличили массу автомобиля, поэтому крайне важной была оптимизация аэродинамики седана.