В 2016 году марка ЗИЛ отпраздновала свой вековой юбилей – датой её основания является 2 августа 1916 года, когда в Трюфелевой роще состоялась закладка фундамента будущего автомобильного завода АМО (Автомобильное московское акционерное общество). Предприятие, основанное торговым домом «Кузнецов, Рябушинские и Ко.», уже к началу весны 1917 года должно было изготовить 150 экземпляров полуторатонных грузовиков «Ф-15». Производство осуществлялось по лицензии итальянского концерна Fiat.

В 1924 году правительство СССР поручило заводу приступить к производству собственных грузовых автомобилей.

Первой моделью стал полуторатонный грузовик под названием АМО-Ф-15, сошедший с конвейера 1 ноября 1924 года. Спустя неделю, 7 ноября, десять таких машин участвовали в торжественном параде, посвящённом годовщине Октябрьской революции. С того момента именно этот день принято считать датой зарождения советского автомобилестроения. Спустя год завод переименовали в «Первый Государственный автомобильный завод».

В 1927 году пост руководителя предприятия занял Иван Алексеевич Лихачев. Его появление у руля предприятия привело к росту темпов развития машиностроения в СССР. Наряду с этим стартовала реконструкция завода.

В 1931 году завод был переименован в честь секретаря ЦК ВКП (б) И. В. Сталина и стал называться Завод имени Сталина – ЗИС. Осенью того же года состоялся запуск первого советского конвейера по сборке автомобилей, с которого первым сошёл грузовик АМО-3. В дальнейшем эта модель подверглась модернизации, после чего её максимальная грузоподъёмность составила 3 тонны.

После окончания войны в 1946 году на ЗИСе началась очередная реконструкция –  нужно было переориентировать завод на производство гражданской продукции.

В 1949 году в СССР отметили 25-летнюю годовщину выпуска первой советской машины. Предприятия было вновь отмечено орденом Ленина за заслуги в развитии государственной машиностроительной отрасли.

24 июня 1956 года в возрасте 60 лет ушёл из жизни И. А. Лихачев. Вскоре после этого предприятие было названо его именем – Завод имени Лихачева (ЗИЛ).

В периоде с 1957-го по 1967-ый годы с конвейера завода сходили лимузины ЗИЛ-111, ЗИЛ-130, ЗИЛ-131, ЗИЛ-158, ЗИЛ-164, ЗИЛ-164А, полноприводный ЗИЛ-157 с тремя осями и ряд других автомобилей.

В июне 1974 года ЗИЛ выпустил миллионный экземпляр автомобиля. Им стал грузовик ЗИЛ-130.

В 1975 году предприятие, нарастившее производственные мощности до 200 тысяч машин, было отмечено Орденом Октябрьской революции.

В 1982 году на ЗИЛе состоялась очередная реконструкция.

В 1984 году завод выпустил первую модель с усовершенствованным приводом на переднюю ось. Речь идёт о ЗИЛ-431410.

Распад СССР самым серьёзным образом повлиял на судьбу завода. Перестали поступать государственные заказы, в том числе и от военных ведомств. Утрата прежних устоявшихся связей поставила руководство ЗИЛа перед необходимостью полностью перестраивать политику работы. Переход к рыночным принципам ведения хозяйства давался предприятию нелегко, плюс процесс отягощался резким сокращением спроса на грузовые автомобили вкупе с появлением конкурентов.

ЗИЛ оказался буквально в шаге от банкротства.

В 1992 году предприятие было реорганизовано: вместо ПО «ЗИЛ» появилось ОАМО «Завод имени И.А. Лихачева». В этом же году начался выпуск модели ЗИЛ-5301. К 1999 году с конвейера сошло порядка 13 тысяч 750 таких машин, то есть свыше 50% всей продукции, производимой заводом.

В настоящий момент ЗИЛом руководит Константин Викторович Лаптев. Завод производит автомобили для сбора/вывоза мусора и прочую специализированную технику. В период с 2012-го по 2013-ый годы доля завода на рынке среднетоннажных грузовиков возросла с 5% до 15% (остальные 85% – иномарки). На то время предприятие выпускало до 1 тысячи грузовиков в год, а его штат не превышал 3 тысяч сотрудников.