В 1976 году была основана китайская компания «Great Wall» (полное название Great Wall Motors Ltd.), которая всего через 22 года, после своего выхода на рынок стала крупнейшим производителем пикапов и коммерческого транспорта в Азии. 

История компании началась со старта производства компактных грузовиков для удовлетворения нужд фирм, занимающихся логистикой. Однако щедрые гранты и субсидии со стороны государства позволили «Great Wall» расширить свой модельный ряд. В 1995 году был представлен Грейт Уолл Сейлор, который стал первым пикапом на рынке Китая, заняв лидирующие позиции благодаря своей невысокой цене и простоте в техническом обслуживании. В том же году был основан исследовательский центр «Грейт Уолл Ниссан», который стал заниматься созданием новых технологий автомобильного производства. Весной 1996 года выпущен пикап Deer, а чуть позже - ещё четыре модификации такой машины - Deer G1 (двухместный), Deer G2 (пятиместный), Deer G3 и Deer G4 (четырех дверные полноразмерные модели). В 1997 году на мощностях «Great Wall» было налажено производство всей гаммы автомобилей концерна «Ниссан» для внутреннего рынка Китая, а через год компания вошла в число пятисот крупнейших на территории Китая.  

В 2000 году создаётся GW Motors Beihua - первая дочерняя компания, специализирующаяся на производстве двигателей.

В 2001 году был представлен первый рамный внедорожник Грейт Уолл Сейф, который стал экспортироваться во все близлежащие страны, включая Японию и Россию, а в 2003 году модельный ряд компании был полностью обновлен, в продажу поступили сразу 6 моделей пикапов. В декабре этого же года акции фирмы получают котировки на Гонкогской бирже, что приводит к укреплению влияния и позволяет открыть филиалы в других странах, например, России. Через год был представлен первый кроссовер компании, который обеспечил ей лидирующую позицию в сегменте паркетников за 2004, 2005 и 2007 года. 

В 2006 году мир увидел Hover (внедорожник класса SUV), быстро ставший очень популярным благодаря своим отличным характеристикам (техническим и эксплуатационным) – подключаемому полному приводу, мощным двигателям (от 2,2 до 2,8 литра), механической коробке передач. Позже машина получила новую версию – Wall SUV – с акцентом на комфорт в салоне и особый роскошный стиль. 2006 год также подарил покупателям пикап Wingle, оснащённый дизельным мотором, который был разработан в сотрудничестве с фирмой Bosch. 

В тоже время, «Great Wall» начинает разрабатывать несколько моделей микроавтобусов и минивэнов, последние из которых вышли в серию в 2007 году. Успешны были и компактные хэтчбеки -  Peri и Florid – лёгкие, проворные и весьма мощные. К 2008 году компания заняла треть всего автомобильного рынка Китая и половину автомобильного рынка Таиланда, поспособствовало этому и представление новой универсальной модели Great Wall Coolbear – идеально подходящей для путешествий благодаря внедрённым техническим новинкам (необычайно объёмному багажнику и пассажирским сидениям, раскладывающимся в удобную кровать).

В 2010 году было объявлено о приобретении пакета акций в японской компании «Дайхатсу», но в итоге сделка сорвалась и «Дайхатсу», а также 5% акций самой «Great Wall» перешли под контроль концерна «Тойота». Впрочем, были и успехи – начало строительства нового крупного завода в Тяньцзине.

Весной 2012 года был презентован  Great Wall M4 – с оригинальными дизайнерскими решениями, что привело к быстрому появлению поклонников этой марки. 

Сейчас в составе холдинга находятся более 20-ти дочерних компаний, выпускающих легковые автомобили, автобусы и грузовики, к тому же Great Wall имеет целую сеть подразделений для научных и технических исследований. Автомобили компании продаются более чем в 120 странах по всему миру. 

В середине 2015 года руководство Great Wall заявило, что намерено удвоить продажи автомобилей с 600 тысяч (в 2014) до 1,3 миллиона в этом.