Реклама на портале

Компания «Lexus» является отделением японской фирмы «Toyota», созданным для разработки и производства автомобилей класса «люкс». Изначально, модели этой марки были рассчитаны на продажу в Соединенных Штатах, но её популярность позволила расширить рынок сбыта и в других направлениях. Сегодня автомобили Lexus можно купить в большинстве стран мира.

В 1983 году был основан бренд «Lexus», которому предстояло выдержать тяжелую конкуренцию с лучшими автопроизводителями мира, такими как «BMW», «Jaguar» и другие. В материнской компании «Toyota» собрали самых талантливых инженеров, дизайнеров и в 1984 году началась кропотливая работа над «проектом F1». Название расшифровывалось достаточно просто: F – flagship – флагман, 1 - первый среди себе подобных. Руководителями были назначены Итиро Судзуки и Сёидзи Дзимбо. В первую очередь они решили лично посетить США, чтобы, проведя опрос, лично выяснить предпочтения американцев. Параллельно с этим пятеро дизайнеров активно трудились над созданием эскизов и концепции нового авто.  В мае 1985 года в США было проведено масштабное исследование предпочтений водителей, которые легли в основу дизайн-концептов Lexus, созданных в калифорнийской студии «Toyota». Первый из них был готов уже в июле.

Прототип получил название Lexus LS400, и на протяжении всего следующего года он проходил множество испытаний, результаты которых позволяли усовершенствовать те или иные системы автомобиля. В частности, постоянные тесты на автобанах Германии, Канады и Швеции позволили определить необходимость доработки системы управления и дизайна подвески. В мае 1987 года было представлено 8 вариантов дизайна модели, из которых руководство фирмы выбрало окончательный, и уже в январе 1988 года первые ролики с автомобилем были показаны на автошоу в Лос-Анджелесе, а затем и на других выставках. Спустя несколько месяцев, в мае, руководители проекта объявили и список автодилеров, удостоенных чести продавать в будущем автомобили Lexus. В перечень вошло 80 фирм, а возглавил его Lexus of Columbus из Огайо.   В живую Lexus представили публике лишь годом позже, в Детройте. Компания на тот момент продемонстрировала 2 модели — LS400 (седан класса «Люкс» с 4-литровым двигателем) и ES250 (представительский седан с 2,5-литровым мотором). Буквально через день полюбоваться новым творением японского автопрома могли все жители и гости Лос-Анджелеса, посетившие местный салон. В сентябре 1989 года начались первые продажи автомобилей через подготовленную заранее дилерскую сеть, общее количество купленных машин превысило 4 тысячи за первый же месяц.

Среди причин успеха машин Lexus на американском рынке можно назвать богатую отделку интерьера, многочисленные престижные компоненты, которые устанавливались в эти авто, мощный и надежный двигатель, а также внешний вид, выполненный в строгих и четких линиях, подчеркивавших элитность марки. В 1990 году Lexus LS400 был назван в журнале «Car & Driver» лучшим импортным автомобилем года и получил 1 место в рейтингах «J.D. Power and Associates», одной из самых авторитетных компаний в области исследования автомобильных рынков. Тогда же были открыты первые дилерские центры в Канаде и Великобритании, что позволило бренду «Lexus» закрепить успех, достигнув широкого признания.

В мае 1991 года была представлена новая модель — SC400, представлявшая из себя спортивное купе. 4-литровый двигатель с автоматической КПП позволял разогнаться до 100 км/ч за 6,9 секунды. К осени была выпущена бюджетная версия SC300 с 3-литровым мотором, а на смену ES250 пришла более мощная ES300. Кроме того, флагманская модель компании, LS400 подверглась ряду усовершенствований, которые были направлены на увеличение безопасности водителя и пассажира, а также повышали комфортабельность автомобиля. Модель снова заняла первые места в рейтингах ведущих исследователей авторынка, что стало одной из причин того, что в уже 1992 году «Lexus» опередила по объемам продаж «BMW» и «Mercedes-Benz». 

В начале 1993 года компания выпустила спортивный седан GS300, облик которого был разработан известным автодизайнером Джорджетто Джуджаро. В 1994 году модель была представлена на автосалоне во Франкфурте. По результатам 1993 года ряд моделей Lexus снова получают высочайшие оценки экспертных организаций, и в третий раз оказываются на вершине рейтингов «J. D. Power and Associates».

Столь же высоких успехов фирма достигла и в следующем, 1994 году, и в 1995-ом. Однако, министерство США под давлением отечественных производителей едва не ввело 100% пошлины на японские автомобили класса «премиум», к которому относился весь модельный ряд «Lexus». Лишь вмешательство высших чинов Японии позволило достигнуть договоренности и избежать начала торговой войны.

В 1996 году «Lexus» представила модель LX450, ставшую первым люксовым внедорожником. Этот автомобиль сочетал в себе роскошь и комфорт салона с высокой проходимостью и плавным ходом даже по ухабистым дорогам. Также, была выпущена обновленная ES300, ставшая на 6 см длиннее предыдущего поколения.

1997 год стал богатым на обновления. В январе фирма показала на детройтском автосалоне концепт модели HPS, большая часть идей которой была реализована в новом поколении GS300. В феврале «Lexus» представила еще один концепт, ставший впоследствии спортивным внедорожником RX300. В сентябре вышли обновленные модели SC и GS с 3 и 4 литрами рабочего объема, получившие рестайлинг, а LS400 обзавелся рядом новых опций. Также, в этом году фирма поставила рекорд продаж — почти 100 тысяч автомобилей марки нашли своих владельцев, что превысило прошлогоднюю отметку на 20%.

В марте 1998 года вышло два новых внедорожника компании - имевший 4,7-литровый двигатель LX470 и RX300, оснащенный 3-литровой силовой установкой. Последняя стала хитом продаж, обеспечив взрывной рост статистики «Lexus» и оставив позади всех прочих производителей люксовых авто. А экспертная организация «J.D. Power and Associates» поставила автомобили компании на 1 место в рейтинге удовлетворенности покупателей уже 7-ой раз подряд. 

В 1999 году на детройтском автосалоне была представлена заднеприводная модель компании, IS200, продажи которой в Европе начались той же весной и практически удвоили показатели компании «Lexus» по сравнению с предыдущим годом.  А в США марка в пятый удостоилась первого места среди производителей самых беспроблемных автомобилей, благодаря минимальному количеству обращений своих клиентов в сервисные центры после 5 лет эксплуатации. Общее количество проданных Лексусов перевалило за 1 миллион экземпляров. 

В 2000 году компания представила вариант IS, оснащенный 3-литровым двигателем и новый флагманский седан LS430, двигатель которого развивал 280 лошадиных сил мощности и имел рабочий объем 4,3 литра. Салон имел шикарную отделку с применением натуральной кожи и орехового дерева, как и предыдущие модели. Также была анонсирована новая модель SC430, кроме того фирма решила перенести сборку RX300 на канадский завод материнской компании «Toyota». В августе этого же года компания установила рекорд продаж среди люксовых брендов — более 20 тысяч машин за месяц.

В начале 2001 года «Lexus» перенесла еще часть производства в Северную Америку, открыв завод по сборке двигателей и подвесок для RX300 в Баффало. На детройтском автосалоне были показаны модели SC430, а также IS300 в 2 вариациях — SportCross, оснащенная рулевым колесом с переключателем передач, и Manual Transmission – с механической КПП. Продажи этих автомобилей начались в том же году, а в октябре к ним прибавилась ES300 третьего поколения, вобравшая в себя множество последний достижений японского автопрома.

В 2002 году «Lexus» разрабатывает и выпускает концепт-кар, который стал автомобилем героя Тома Круза в фильме Стивена Спилберга «Особое мнение». А также представляет на автосалоне в Париже обновление IS200, оснащенное рулевым колесом SportCross и двигателем VVT-i. В ноябре был выпущен также люксовый внедорожник GX470 с регулируемой подвеской.

Весной 2003 года компания обновила линейку RX, укрупнив кузов и добавив ряд престижных опций. Американская версия также получила новый 3,3-литровый мотор, европейским покупателям было решено оставить прежний 3-литровый двигатель. Всего через месяц после начала продаж автомобиль стал лидером продаж в своем классе. Также «Lexus» представила в Нью-Йорке прототип HPX, который объединял в себе черты как спорткара, так и внедорожника. В сентябре начал работу завод по производству автомобилей марки в канадском городе Кембридж, а на Франкфуртском автосалоне фирма продемонстрировала обновленный седан LS430.

Следующие несколько лет стали для компании непростыми, в связи с падением продаж в США. Однако, «Lexus» не остановила разработки новых моделей, и даже начала выпускать машины, оснащенные дизельными и гибридными двигателями, в которых применялся ряд современных экологичных технологий. Параллельно фирма начинает готовиться к покорению класса «супер-люкс», планируя конкурировать на равных с такими «монстрами, как «Bentley» и «Rolls-Royce». Первый суперкар компании вышел ограниченным тиражом в 2009 году под названием LF-A. 

В 2009 году компания выводит на рынок следующее поколение RX450, которое получило дополнительный индекс h, обозначающий, что  на эти автомобили установлены гибридные двигатели, а спустя год представляет более эконономичную модификацию, оснащенную 2,7-литровым мотором.

В 2011 году «Lexus» неожиданно представила модель CT200h, нацеленную на нишу компактных хэтчбеков класса «Люкс» и имевшую довольно небольшую цену. В продажу пошел также седан ES350, впервые представленный годом ранее на Московском автосалоне.

Землетрясение 2011 года, разрушившее часть производственных мощностей «Lexus», заставило компанию скорректировать планы продаж и задуматься о переносе некоторых заводов в Китай по примеру материнской фирмы «Toyota».

В этом же году произошел достаточно существенный спад продаж автомобилей Lexus на территории Соединенных Штатов. Сразу после подведения итогов в «The New York Times» написали: «Одиннадцать лет ношения звания наиболее продаваемой марки класса люкс, закончились в этом году. Компания отдала первенство BMW и Mercedes-Benz». Впрочем, тенденция несколько улучшилась благодаря Европе и Японии, где авто класса люкс стали покупать больше на 40% и 27% соответственно. Впоследствии, председатель Toyota Акио Тойода пообещал восстановить интерес к марке и в дальнейшем увеличить организационную независимость компании, признав, что "... тогда мы рассматривали Lexus не как бренд, а всего лишь как канал сбыта". В результате организационных изменений в главном офисе, старшие менеджеры Lexus впервые в истории этой марки стали подчиняться непосредственно председателю.

Желая реабилитироваться после прошлогоднего спада рейтинга, руководство компании заработало в усиленном темпе. В январе 2012 года марка начала продажи автомобилей четвертого поколения GS, в том числе GS 350 и GS 450h, а также модель GS 250 модель для отдельных рынков. В апреле того же года шестое поколение линейки ES пополняется вариантами ES 350 и ES 300h, дебютировавшими на Нью-Йоркском международном автосалоне.

1803

В августе Lexus представила один из заготовленных сюрпризов - флагманский седан LS. Технически, это была модернизированная и усовершенствованная линейка предыдущей модели. В частности, изменился внешний облик авто, моторы стали гораздо производительнее, а также увеличился опциональный потенциал. Впервые в истории компании флагманский седан получил спортивный опциональный пакет F Sport.

В это же время появилась информация о возобновлении японцами проекта по созданию модели IS-F. Вместе с Lexus IS она должна была стать одной из главных новинок 2014 года.

В октябре 2012 года в Сиднее состоялся дебют Lexus LF-LC. Автомобиль не стал для зрителей абсолютной новинкой, так как уже был знаком по выставке в Австралии. Однако представители компании уверили, что имеются и существенные различия. Так, в частности, инженеры снизили процент использования в конструкции автомобиля углепластикового волокна. Выставка SEMA, пошедшая спустя неделю в Лас-Вегасе, ознаменовалась презентацией GS 350 F Sport.

В конце 2012 года компания Lexus зарегистрировала в патентных ведомствах США и Австралии новые автомобили. В Америке стало известно о предполагающихся кроссоверах NX 200t и NX 300h, производимых на базе  Toyota RAV4. Для Австралии компания подготовила RC 350. Модель основывалась на концепции LF-CC, представленной на Парижском автосалоне.

С первых недель 2013 года Lexus вновь и вновь объявляла о предстоящих новинках и трансформациях, что свидетельствовало о надежде компании вновь вернуть себе лидерские позиции на рынке США. На Женевской автомобильной выставке, прошедшей в феврале были представлены полногибридный IS 300h, обновленный дизайн Lexus LF-LC и усовершенствованная линейка Lexus F SPORT. Почти сразу стало известно, что автомобили Lexus вновь получили награду «J. D. Power and Associates» как наиболее надежные, и высшие награды по рейтингу компании Kelley Blue Book 2013 года в США по оценке стоимости владения пятилетним автомобилем среди брендов класса «люкс».

Для демонстрации нового полноприводного Lexus GS AWD в марте около Монреаля прошел Lexus Ice Event. Руководство компании самолично отбирало гостей мероприятия, вручив всего 24 приглашение. Весной патентный ряд Lexus пополнился еще одним экземпляром – в США зарегистрировали марку GS F.

Выставка в Шанхае, прошедшая в апреле, была использована руководством Lexus для премьеры гибрида Lexus GS 300h. Автомобиль, по их словам, предназначался для бизнесменов и корпоративных покупателей. Коджи Сато, заместитель главного конструктора компании, отметил, что новинка является также гораздо более экологически чистой, так как в ней  значительно снижен по сравнению с другими моделями уровень выброса в воздух СО2. Стремление компании к «чистоте» своей продукции в очередной раз обеспечило ей лидерскую позицию рейтинга «Самый «зеленый» бренд в мире». Также она стала лучшим автопроизводителем по результатам исследования «Driver Power» 2013 английского автомобильного издания «Auto Express».

На неделе моды Made, прошедшей осенью 2013 года в Нью-Йорке, Лексусом было представлено первое в истории голографическое шоу с Коко Роша в главной роли. Зрелище, состоявшее из спецэфектов, трехмерного моделирования и множества других технических достижений представляло собой захватывающее зрелище, отображавшее историю развития компании со всеми препятствиями и взлетами. На последнем в 2013 году автосалоне, прошедшем в Токио, была представлена последняя версия концептуального кроссовера LF-NX TURBO.

Женевский автосалон 2014 года во всей красе представил зрителям новую линейку RC F, автомобили которой признали наиболее мощными за всю историю Лексус. На выставке показали сразу четыре автомобиля этой модели: купе RC, новый спорткар RC F спортивный F SPORT и гоночный концепт RC F GT3. Не менее обсуждаемой стала и презентация в Детройте. Там, наконец, была представлена достойная альтернатива BMW M4 и Audi RS5, о создании которой говорили уже несколько лет, - купе RC F Coupe. Желая покорить сегмент среднеразмерных кроссоверов премиум-класса, Lexus презентовала в Пекине модель NX.

Не смотря на то, в 2014 году компания несколько снизила количество разрабатываемых концепций, популярность марки нисколько не уменьшилась, скорее наоборот. Лексус продолжил получать международные награды, свидетельствующие о неизменном качестве автомобилей. Так, Lexus в 12-й раз возглавил список ведущих производителей в британском рейтинге удовлетворенности клиентов от «What Car?»/JD Power. Кроме того, компания была признана автопроизводителем №1 в Великобритании в опросе по надежности автомобилей «Which Car Survey »2014 года. Благодаря этому темпы роста продаж оставались стабильно высокими.

Первой новинкой 2015 года стал седан Lexus GS F 2016. Однако все в нетерпении ожидали главный бестселлер - новое поколение моделей RX. Эта линейка держала лидерские позиции продаж уже много лет. Даже то, что третья коллекция пришлась не по нраву критикам, осуждающим дизайн автомобилей, никак не повлияло на любовь к этой модели. Стоит отметить, что четвертая коллекция полностью оправдала надежды поклонников. Внешний вид вернул себе прежнее очарование и привлекательность, соединив в себе изысканность линейки NX и плавность очертаний.

Желая расширить границы своего влияния, компания занялась несколькими отвлеченными проектами. Прежде всего, вместе с инженерами и технологами Toyotа специалисты Lexus занялись разработкой новой системы безопасности. Инновация обещает стать не только максимально эффективной, но и доступной. В 2015 году автомобили Lexus подтвердили свой статус самых надежных в мире и не намерены терять это звание и впредь.

Еще одной новостью для поклонников компании стало появление современной летающей доски, испытания которой прошли летом 2015 года. Инновационная технология основан на использовании магнитной левитации. В немалой степени получившемуся эффекту помогло наличие охлаждаемых жидким азотом сверхпроводников и постоянных магнитов.