В 1992 году была основана китайская компания «Lifan». Сегодня она известна как производитель бюджетных авто, однако первым направлением ее деятельности стал ремонт мотоциклов. Спустя некоторое время, набравшись опыта, фирма рискнула начать выпуск собственной мототехники, и не прогадала. Благодаря невысокой стоимости, мотоциклы «Chongqing Hongda Auto Fittings Research Centre» (а именно так называлась тогда нынешняя «Lifan») стали очень популярны в Китае, и спустя всего 5 лет компания владела уже десятью собственными заводами. В 1997 году руководство решило сменить название на то, под которым мы ее знаем сейчас. 

Тогда же фирма впервые взглянула в сторону производства легковых машин. Первые модели марки представляли собой собранные по лицензии автомобили марок «Хонда» и «Мицубиси». Кроме того, был заключен договор с японской фирмой «Дайхатсу», которая передала свои технические наработки китайской марке, что позволило наладить в 2005 году выпуск первых собственных моделей компании. 

Первой из них стала модель Лифан 6361, выпускаемая в кузове пикап. Однако к концу 2005 года началось производство хэтчбека Лифан 320 и компактного седана Лифан 520, которые стали самыми продаваемыми автомобилями на бразильском автомобильном рынке в 2006 году. В том же году начались поставки моделей Лифан на автомобильный рынок Восточной Европы, что привело к созданию целого ряда заводов в Украине и России. Кроме того, было налажено совместное с японской маркой «Мазда» производство силовых агрегатов. Не оставляла «Lifan» и свое изначальное направление деятельности, выпуская к этому времени уже более 1,3 миллиона мотоциклов ежегодно.

В 2008 году была представлена субкомпактная модель Lifan Smiley, оснащенная новым поколением силовых агрегатом 1,3 литра и мощностью 89 лошадиных сил. А спустя год была представлена модель Breez, под капотом которой располагался 1,6-литровый мотор мощностью в 106 лошадиных сил. 

Помимо производства легковых автомобилей, китайская марка «Лифан» приступила к производству автобусов и грузовых автомобилей под собственным брендом. Однако на деле, это были модели корейской фирмы «Хендэ», которая инвестировала существенные средства в создание совместного с «Лифан» предприятия по выпуску своих автомобилей для рынка Китая, а шаг по передаче крупной техники был своего рода бартером, для обеспечения финансовых гарантий при строительстве новых производственных мощностей. 

В 2010 году начались работы по созданию военных внедорожных автомобилей марки. Результатом этих разработок стал выпуск кроссовера Лифан Х60, предназначенного для создания конкуренции с среднеразмерным кроссовером Тойота Рав4, пользующимся большой популярностью в Китае. 

К 2012 году началось строительство 6 новых заводов, среди которых был анонсирован выпуск в 2015 году первых совместных моделей с французской фирмой «Рено».