В 1886 году была основана французская автомобильная компания «Panhard». Первым делом, фирма заключила эксклюзивный договор с Готлибом Даймлером, основателем одноименной немецкой компании, на производство силовых агрегатов его конструкции. Фактически, «Panhard» стала представителем концерна «Даймлер» во Франции и Италии, продавая лицензионные моторы таким автомобильным компаниям, как «Пежо». А в 1894 году была выпущена первая собственная модель автомобиля марки, построенная для участия в гоночных соревнованиях Тур Де Франс Автомобиле, где была одержана убедительная победа. Примечательно, что именно первая модель французской марки считается и первым в мире автомобилем, построенным в современной компоновке. В 1899 году новым клиентом «Панард» становится итальянский концерн «ФИАТ». 

В том же году был расширен модельный ряд марки, который, несмотря на появление нового конкурента в лице компании «Мерседес», продолжал обеспечивать хорошую прибыль. Однако, именно высокие продажи двигателей «Панард-Даймлер» позволили немецкой фирме приступить к модернизации силового агрегата, который не совершенствовался с 1895 года. К началу Первой Мировой Войны компания производила не только гражданские и гоночные автомобили, но и военную технику, и именно «Панард» сумела обеспечить вооруженные силы Франции достаточным количеством транспорта. Впрочем, после войны дела марки пошли на убыль. А в 1935 году производство гражданской техники было полностью остановлено, надвигающаяся война подтолкнула правительство Франции на реформирование промышленности. Но после поражения со стороны Германии, оккупационное правительство закрыло заводы «Панард». 

Возобновить производство удалось лишь в 1949 году. Инженеры компании были вынуждены приступить к разработкам собственного силового агрегата. Впрочем, они так и не добившись успеха в послевоенном мире, и марка «Панард» была продана концерну «Ситроен» в 1967 году.